韦布望远镜首次拍到系外行星直接图像

新华社北京9月2日电美国国家航空航天局9月1日说,詹姆斯·韦布空间望远镜首次拍摄到一颗系外行星的直接图像。

美国航天局发布消息说,这颗被命名为HIP 65426 b的系外行星是一颗不宜居住的气态巨行星。它的质量是木星的6到12倍,年龄在1500万年到2000万年之间,比地球年轻得多。

这是美国航天局7月12日公布的詹姆斯·韦布空间望远镜拍摄的宇宙图像。新华社发(美国航天局供图)

天文学家2017年利用欧洲南方天文台在智利建造的甚大望远镜发现了这颗行星。韦布望远镜如今拍摄到这颗行星的更多细节。由于地球大气散发的红外辐射干扰,这些细节无法从地面拍摄到。

拍摄HIP 65426 b直接图像的挑战之处在于,它比所环绕的恒星暗得多,在近红外波段辐射亮度不足所环绕的恒星的万分之一,在中红外波段辐射亮度不足千分之一。

韦布望远镜的近红外相机(NIRCam)和中红外仪器(MIRI)均配备了日冕仪。这种设备可以遮挡恒星光芒,使望远镜得以拍摄到行星。

这是美国航天局7月12日公布的詹姆斯·韦布空间望远镜拍摄的宇宙图像。新华社发(美国航天局供图)

HIP 65426 b与所环绕恒星之间的距离是地球与太阳之间距离的约100倍。由于这一距离足够遥远,在韦布望远镜捕捉到的图像中,这颗行星及其恒星各自可见。

韦布望远镜“前任”哈勃空间望远镜也曾拍摄到系外行星的直接图像。不过,负责HIP 65426 b图像分析的美国加利福尼亚大学圣克鲁斯分校博士后阿林·卡特说,韦布望远镜首次拍摄到系外行星直接图像仍令人激动,感觉就像在挖掘太空宝藏。

卡特说,韦布望远镜会拍摄到更多系外行星的图像,促进天文学家对系外行星的物理、化学性质和形成等情况的整体理解。

“我们甚至还可能发现以前不知道的行星。”(欧飒)